Matemáticas y algo más
por Carlos Salinas "El País" (2006)

1ª Parte


Cuando uno se topa con GEORGE PÓLYA (Polya, El Padre de las Estrategias para la Solución de Problemas nacido en 1887 – el siglo XX todo suyo: falleció a los 97 años), que ha visto con total claridad lo que significa la relación enseñar-aprender, no puede menos que conmoverse, sobre todo porque en pleno siglo XXI los maestros aún despreciamos las actitudes -motor de su enseñanza- como fundamento del aprendizaje.
George Polya nació en Hungría , donde obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest. En su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fue maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942.
En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fue descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos:

1.Entender el problema.
2.Configurar un plan
3.Ejecutar el plan
4.Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro “Cómo Plantear y Resolver Problemas” que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático, Volúmenes I y II, y Matemáticas y Razonamiento Plausible, Volúmenes I y II.
Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes "Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas": (que podrían hacerse extensivos a todas las materias - El Socialdemócrata)


1. Interésese en su materia.


2. Conozca su materia.


3. Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.


4. Dese cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo.


5. Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico.


6. Permítales aprender a conjeturar.


7. Permítales aprender a comprobar.


8. Advierta que los rasgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta.


9. No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tanto como sea posible.


10. Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.
 

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